Russell Phillip Shedd: uma vida de amor

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Com enorme pesar, informamos que nosso fundador e presidente em‚rito, o dr. Russell Phillip Shedd, faleceu na madrugada de hoje.

Juntamente com a igreja brasileira, lamentamos profundamente a perda deste servo valoroso, que deixar  uma lacuna irrepar vel. Ainda assim, alegramo-nos no Senhor por saber que ele, tal como o Ap¢stolo Paulo, combateu o bom combate, terminou a carreira, guardou a fé e tem reservada para si a coroa da justiça.

Fiel mensageiro da Palavra, o dr. Shedd foi incans vel em seu minist‚rio, tendo percorrido todo o Brasil como conferencista e professor, pregando e palestrando em congressos, igrejas, semin rios e faculdades de Teologia. Foi exemplo extraordin rio de uma vida de amor … Palavra. A literatura e o ensino teol¢gicos no Brasil devem muito … incans vel, inspiradora e comovente dedicação desse grande servo de Deus.

Ele deixa a esposa, dona Patricia Shedd, com quem foi casado por 59 anos, al‚m de 5 filhos (Timothy, Nathanael, Pedro, Helen e Joy), 14 netos (Laura, Kelley, Rebecca, Katherine, Leander, Cayenne, Henry, Jonathan, Michael, Stephanie, Evelyn, Scott, Susan e Katie) e uma bisneta (Izabella).

O vel¢rio ser  a partir de amanhã (27/11) na Igreja Bíblica Evang‚lica da Comunhão, Rua Tito 240, Vila Romana – São Paulo. O enterro ser  na pr¢xima quarta-feira (30/11) no Cemit‚rio da Paz, Rua Doutor Luiz Migliano, 644, São Paulo.

Em breve daremos mais detalhes.

Um breve relato da vida e da obra de Russell Shedd

Russell Phillip Shedd nasceu em Aiquile, pequena cidade boliviana, no ano de 1929. Aos dez anos de idade, j  falava espanhol, inglês e aprendera tamb‚m o dialeto local. A semente de seu amor … Palavra germinou j  na mais tenra infƒncia, quando o menino acompanhava os pais, Leslie e Della Shedd, ambos mission rios, em percursos evangelísticos pelas aldeias da Bolívia.

No início da adolescência, volta com os pais e irmãos para os Estados Unidos e cursa o segundo grau em duas instituições: Westervelt Home e Wheaton College Academy. Depois disso, a profunda sede pelo conhecimento da Palavra leva o jovem Shedd a uma intensa jornada de cursos. Primeiro, estuda Teologia no Wheaton College, onde recebe o grau de bacharel com especialização em Bíblia e Grego. Depois, decide fazer um mestrado em estudos do Novo Testamento na Wheaton College Graduate School. Muda-se então para o estado da Filad‚lfia e matricula-se no Faith Seminary, onde adquire o título de mestre em Teologia, em 1953. Dois anos depois, aos 25 anos de idade, conquista o grau de doutor em Filosofia (PhD) na renomada Universidade de Edimburgo, na Esc¢cia. Em 1955, volta para os Estados Unidos e aceita o cargo de professor no Southeastern Bible College, em Birmingham, no estado do Alabama, onde conhece uma aluna, Patricia Dunn, com quem viria a se casar em 22 de junho de 1957.

Tendo os olhos e o coração voltados para a obra mission ria, em 1959 o jovem casal ‚ enviado pela Conservative Baptist Foreign Mission Society (CBFMS) para Portugal. Ali, Russell Shedd recebe com grata satisfação o encargo de acompanhar um minist‚rio de literatura em formação. Denominado “Edições Vida Nova”, esse minist‚rio fora fundado com o prop¢sito de fornecer textos teol¢gicos b sicos e obras de referência bíblica para estudantes, professores e pastores.

Passados três anos, Russell Shedd e os demais mission rios notaram que o programa de publicações sofria duas s‚rias limitações: os altos custos de impressão e a baixa e lenta demanda dos livros na min£scula comunidade evang‚lica portuguesa. Ap¢s muitas orações e deliberações, os olhos dos mission rios voltam-se para um país do outro lado do Atlƒntico, com uma comunidade evang‚lica maior e em franco crescimento, contando ainda com a possibilidade de baixos custos na produção editorial. O plano inicial era que Russell Shedd ficasse dois anos no Brasil com o objetivo de implantar uma ação editorial em São Paulo e depois voltasse para Portugal.
Em agosto de 1962, o casal Shedd chega ao Brasil, onde permanece, sem retornar a Portugal, e onde Russell Shedd passa a ensinar e a inspirar amor … Palavra de Deus, dando continuidade ao minist‚rio de Edições Vida Nova. Ele sempre se dedicou de corpo e alma ao estudo e ao ensino das Escrituras, seja na  rea do ensino teol¢gico, seja na  rea de publicação de livros evang‚licos que facilitassem a compreensão e o conhecimento das Escrituras, sendo mais de 25 deles de sua autoria. Por muito tempo esteve … frente do minist‚rio de Edições Vida Nova e, embora h  v rios anos tivesse passado a presidente em‚rito, jamais deixou de amar e participar dessa obra. Tamb‚m atuou como consultor da Shedd Publicações. Sua influência perdura at‚ hoje mesmo depois de aposentado, sendo um ativo influenciador de líderes e membros da igreja brasileira.

Na Faculdade Teol¢gica Batista de São Paulo foi professor de Novo Testamento e diretor do Departamento de Novo Testamento e Exegese. Lecionou tamb‚m em outras renomadas instituições ao redor do mundo.

Somos profundamente gratos a Deus pela forma maravilhosa em que usou o dr. Shedd para influenciar e impactar a todos a quem ele teve a oportunidade de discipular, usando-o tamb‚m por meio de aulas e palestras e dos muitos livros escritos ou editados por ele. Com certeza, seu exemplo e ensino serão seguidos por muitos anos. Todos os que o conheceram s¢ podem dizer, juntamente com ele, Soli Deo gloria!

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